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Kumbhamela

Editado por CQ

El kumbhamela o kumbh mela es un peregrinaje hinduista que se realiza cuatro veces cada doce años, y tiene lugar, por turno, Prayag (en Uttar Pradesh), Hardwar (en Uttaranchal), Ujjain (en Madhya Pradesh) y Nasik (en Maharashtra).

La leyenda cuenta como hace miles de años los dioses y los demonios pactaron extraer juntos del mar el néctar de la inmortalidad. Sucedió después que, cuando emergió del mar de leche el dios Dhanu Antari portando la jarra con tan preciado ingrediente, los demonios se la robaron y huyeron con ella. Los dioses les persiguieron durante 12 días y 12 noches (equivalentes a 12 años “humanos”), y durante dicha persecución derramaron gotas en las 4 ciudades en las que se celebra el Kumbh Mela.

Cada doce años hay un majā kumbhamela en Praiag, en las orillas del Ganges, en la que participan varios millones de personas. Las estimaciones consideran que en las tres semanas del último majá kumbhamela, celebrado en el año 2001, se reunieron 70 millones de personas.

Un gran número de eventos y ritos suceden durante el festival/peregrinación; el rito principal consiste en sumergirse completamente en las aguas sagradas del río Ganges. Este acto simboliza la purificación de cuerpo y alma, permitiendo que el individuo renazca como un ser nuevo.

Para esta festividad se realizan numerosas construcciones destinadas a dar solución a la afluencia de personas, carros y otros medios de transporte. Destaca la construcción de numerosos puentes provisionales.

Los puentes están hechos a base de grandes depósitos metálicos, que se anclan con cuerdas.

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El festival Kumbh Mela de 2001. Steve McCurry

El festival Kumbh Mela de 2001. Steve McCurry

Haridwar, 14 de abril de 2010. Del documental "Amrit Nectar of Immortality"

Haridwar, 14 de abril de 2010. Del documental “Amrit Nectar of Immortality”

Hindu devotees walk across pontoon bridges at Sangam, the confluence of the Rivers Ganges, Yamuna and mythical Saraswati, during Maha Kumbh festival, in Allahabad, India , Saturday, Feb. 9, 2013. Millions of Hindu pilgrims are attending the Maha Kumbh festival, which is one of the world's largest religious gatherings that lasts 55 days and falls every 12 years. During the festival pilgrims bathe in the holy Ganges River in a ritual they believe can wash away their sins.(AP Photo/Kevin Frayer)

AP Photo/Kevin Frayer