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Puente sobre el río Potomac III. Long Bridge

Editado por NuriaPrieto

Este Puente es una de las estructuras más antiguas que aún se conservan sobre el río Potomac. El puente actual fue construido en 1901, aunque a éste le precedieron muchas versiones desde que en 1808 y a través de un acta del Congreso, Thomas Jefferson ordenase su construcción. Durante sus primeros cincuenta años de historia el puente fue destruido y reconstruido en numerosas ocasiones, siendo sólo transitado por peatones o carretas. A partir de 1860 y con el añadido de vías de ferrocarril, el tren comenzaría a circular por el puente, cuestionándose la resistencia del mismo. Debido a ello, en 1863 se construye una estructura paralela con más capacidad portante que resuelve el tráfico rodado. Los cambios anteriores sobre el puente inicial habían llevado a su refuerzo mediante arcos y subestructuras. Durante la Guerra Civil Americana, ambas estructuras permanecieron en funcionamiento, la más antigua sufrió un gran deterioro que terminó por destruirla por falta de mantenimiento o refuerzo. En 1940, durante la Segunda Guerra Mundial, las restricciones de peso del puente lo convertían en un obstáculo para el transporte de mercancías militares. Por esa razón se reforzó de nuevo, añadiendo un entramado de acero que pudiese soportar el peso adicional. La última operación de refuerzo estructural se realizó en Marzo de 1969.

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