construcciones

Grúas VII. Grúa de Fairbairn

Editado por NuriaPrieto

La grúa Fairbairn es un diseño de grúa ‘mejorado’ que se patentó en 1850. Lleva el nombre de su diseñador Sir William Fairbairn, y es uno de los ejemplos de grúa a vapor construido en Reino Unido. La mayoría de este tipo de grúas se conservan en el puerto de Bristol. La grúa seguía el diseño tradicional de una grúa a vapor, sin embargo, incorporaba un avance, el brazo curvo. Esto permitía que el brazo alcanzase más radio, permitiendo cargar mejor los barcos y debido a su forma curva, un buen comportamiento estructural de una pieza que, diseñada de otra forma se vería muy penalizada. La forma curva reducía los esfuerzos, distribuyéndolos inteligentemente, de forma que la caja inferior donde se encontraban los mecanismos automáticos apenas se traccionaba o torsionaba por efecto del brazo mecánico. Este tipo de grúa se construyó de manera masiva cuando se produjo la expansión del puerto de Bristol en la década de 1870. La capacidad de la grúa tradicional era de 3 toneladas, por ello se colocaron 17 de ellas, sin embargo, las grúa a vapor como la Fairbairn podía llegar a las 35 toneladas. Su brazo era de 11 m con una altura de 12 m, pesando 120 toneladas, con estas características se trataba de una construcción muy resistente y compacta que respondía bien frente a cargas de viento. Este tipo de grúas estuvieron en uso hasta 1973, fecha en que fueron desmontadas en su mayoría.

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