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Casetas de baño

Editado por CQEyBLC

En la sociedad victoriana mostrar el cuerpo era un tema delicado. Incluso para nadar en un playa. Por ello, desde mediados del siglo XVIII, se hizo popular en los arenales británicos un instrumento conocido como la máquina de baño, que permitía un cómodo desembarco en la orilla del mar y protección frente a la mirada de extraños. Una de las ciudades en las que pronto se realizaron estas construcciones fue  Brighton que se convirtió en un popular destino turístico para los enfermos ricos cuando el Dr. Russell escribió su “Disertación sobre la utilización de agua de mar en enfermedades de las glándulas ‘en 1750, abogando por los beneficios para la salud de bañarse en agua de mar. Estas máquinas eran utilizadas tanto por hombres como por mujeres, que sin embargo no se mezclaban en estos momentos de ocio. Hasta 1901 existió segregación por sexos en las playas del Reino Unido.

Brighton. Samuel Alken. 1790

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por punchand judy man couk

por punchand judy man couk

Las máquinas de baño eran carros con cuatro paredes de madera o lienzo, que estaban perforadas por dos puertas: una era la entrada, a la que se accedía con ropa de calle. La otra, en el lado opuesto, permitía descender al mar una vez puesto el traje de baño. El interior era oscuro. En su afán por proteger la intimidad de los usuarios, las máquinas de baño despreciaban el contacto con la luz natural y las miradas inapropiadas: no existían más huecos que las puertas de acceso y salida. La altura de las ruedas permitía que la máquina penetrase unos metros en el mar manteniendo secas las prendas en su interior, yhacía necesaria una escalinata para descender al agua. Algunas de estas máquinas tenías toldos extensibles que hacían más íntimo el momento del baño, a resguardo de cualquier mirada desde el arenal.

George Eastman House

Caseta de baño del rey Alfonso XIII. Eastman House

George Eastman House

San Sebastian 1908.George Eastman House

George Eastman House

George Eastman House

San Sebastian 1908. George Eastman House Collection

San Sebastian 1908. George Eastman House Collection

Bathers and Bathing Machines-Ostend (LOC)

Bathers and Bathing Machines-Ostend (LOC)

La tracción de estos carros era variable, aunque los más comunes eran tirados por caballos que recorrían sin problema los metros que separaban la playa de la orilla del mar. Aunque menos común, la tracción humana también existía: lo llamados “dippers” tiraban de las máquinas de baño y trabajaban como asistentes, ayudando a los usuarios a bajar y subir al carro. Pero siempre eran personas del mismo sexo que los usuarios de la máquina. Mucho más sofisticadas eran las máquinas propulsadas por motores de vapor. Este tipo de carro exigía unos raíles dispuestos sobre la arena y estaban reservados a familias de alta capacidad adquisitiva. Existe constancia gráfica de que el rey Alfonso XIII de España utilizaba una máquina de baño a vapor en sus estancias de verano en San Sebastián.Estos instrumentos empezaron a aparecer en las playas inglesas en torno a 1750. Durante un tiempo se consideró que la primera máquina de baño databa de ese mismo año, obra de Benjamín Beale, quien había probado su invento en la playa de Margate, Kent. Pero se ha encontrado un grabado de John Setterington catorce años más antiguo donde se distinguen varios de estos instrumentos. Las máquinas fueron populares en el Reino Unido y sus colonias, así como en Francia, Alemania, Estados Unidos y México durante ciento cincuenta años.

Lichtenberg copió para su país la idea británica de los carruajes que entraban al agua y desplegaban tiendas de campaña para que la gente pudiera nadar en pequeños grupos.  Pero tras la abolición de la segregación por sexos en las playas a principios del siglo XX cayeron en desuso, y en la década de 1920 las máquinas de baño se habían extinguido.

C.Q.E + B.L.C

Imágenes: (LOC)Library of Congress Prints and Photographs Division,Washington (U.S.A), The National Maritime Museum, Greenwich (U.K.) y Georges Eastman House

bbccouk

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The Library of Congress

The Library of Congress

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city libraries

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National maritime museum
National maritime museum
Blankenberghe, baigneurs (LOC)1890

Blankenberghe, baigneurs (LOC)1890

The beach from the Kursaal, (i.e., Cursaal), Ostend, Belgium (LOC) 1890

The beach from the Kursaal, (i.e., Cursaal), Ostend, Belgium (LOC) 1890

The beach and the sea, Blankenberghe, Belgium (LOC) 1890

The beach and the sea, Blankenberghe, Belgium (LOC) 1890
The seashore and Kursaal, (i.e., Cursaal), Blankenberghe, Belgium (LOC)1890

The seashore and Kursaal, (i.e., Cursaal), Blankenberghe, Belgium (LOC)1890