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Objetos

Tetra Pak

Editado por B LopezCotelo

La escasez obligó a agudizar el ingenio. La Segunda Guerra Mundial complicó el suministro de vidrio para fines no militares y eso afectó a numerosos sectores productivos. En Suecia, a principios de la década de 1940, las botellas de leche estaban comenzando a sustituir la tradicional venta a granel. Los modos de vida cambiaban y la nueva sociedad demandaba envases adecuados para sus nuevos hogares. El vidrio parecía adecuado, pero la contienda exigió otra vuelta de tuerca.

Reparto de leche a finales de la década de 1940. Por webdehistoria.blogspot.com

Reparto de leche a finales de la década de 1940. Por webdehistoria.blogspot.com

Cualquier alternativa a las botellas debía ceñirse a una premisa básica: su coste debía ser igual o inferior a los envases tradicionales. El Doctor Ruben Rausing y su empleado Erik Wallenberg dedicaron casi diez años a desarrollar una idea que revolucionaría el envasado y reparto de leche, un suministro crucial en la posguerra europea. En 1951, Rausing fundó en la ciudad sueca de Lund la compañía Tetra Pak AB, dedicada a la comercialización de leche en un nuevo envase de forma tetraédrica.

Ruben Rausing. Por meijlind.net

Erik Wallenberg. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Erik Wallenberg. Por beachpackagingdesign.typepad.com

No fue sencillo alcanzar el diseño definitivo. Hubo que esperar al desarrollo de nuevos materiales y fue necesario fabricar máquinas adecuadas para estampar imágenes en esas superficies. Rausing y Wallenberg desarrollaron desde 1944, con la colaboración de Du Pont, un híbrido entre el cartón y el plástico, apto para imprimir y que careciese además de olor y sabor con el fin de convertirlo en material óptimo para el envasado de líquidos perecederos. En cuanto a su forma, el tetraedro ofrecía la posibilidad de un sencillo apilado, al tiempo que sus caras idénticas le conferían una enorme estabilidad. Su imagen innovadora se convirtió en icono de la empresa.

Publicidad de Tetra Pak. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Publicidad de Tetra Pak. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Tetra Pak. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Tetra Pak. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Tetra Pak. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Tetra Pak. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Tetra Pak. Por Sam Stadener

Tetra Pak. Por Sam Stadener

Tetra Pak. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Tetra Pak. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Pero haber encontrado el material adecuado y la forma óptima no era suficiente para asegurar el éxito del nuevo envase: la clave, como intuyeron los fundadores de la empresa, radicaba en establecer un proceso de producción higiénico, seguro y económico. La producción comenzaba con estrechas tiras de cartón impermeabilizado que eran continuamente curvadas en cilindros, impresas y posteriormente cortadas a intervalos regulares. La leche era vertida mientras se sellaba primero la base y finalmente los ángulos opuestos del tetraedro. El cierre de cada Tetra Pak se llevaba a cabo de forma individual y se aseguraba un envase sin aire en su interior, lo que retrasaba la caducidad de la leche. En ninguna fase del proceso entraban en contacto directo la leche con las máquinas de envasado, lo que reducía de manera sensible el riesgo de contaminación.

Formación del tetraedro. Por meijlind.net

Formación del tetraedro. Por meijlind.net

Maquina de fabricación de Tetra Pak. Por meijling.net

Maquina de fabricación de Tetra Pak. Por meijling.net

Fabricación de Tetra Pak. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Fabricación de Tetra Pak. Por beachpackagingdesign.typepad.com

Tras el largo proceso de concepción y ensayo, en Septiembre de 1952 todo estuvo listo para la fabricación del primer Tetra Pak. Y en menos de una década, millones de envases idénticos a ese primer prototipo invadieron los establecimientos de todo el mundo.

Publicidad de Tetra Pak. Por designbesyondtime.files.wordpress.com

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Tetra Pak. Por Holger.Ellgaard

Tetra Pak. Por Holger.Ellgaard

Si bien el crecimiento inicial de la empresa se cimentó en las nuevas necesidades nacidas de un conflicto, el producto demostró ser, en todos los casos, más adecuado que sus predecesores. Tetra Pak colaboró con otras empresas para encontrar nuevos modos de esterilizado y siguió desarrollando nuevos envases con materiales similares a los utilizados en el producto original: así nació el Tetra Brik. Sus productos permiten un reciclaje total  y, con la ayuda de un proceso de esterilizado a Ultra-Alta Temperatura-UHT-, hacen posible el traslado de líquidos consumibles sin necesidad de mantener la cadena de frío. De este modo, la leche puede ser distribuida en lugares sin la infraestructura adecuada. Ruben Rausing llegó a ser el hombre más rico de Suecia gracias a la expansión comercial de sus productos innovadores y ecológicos. Pero eso fue antes de la eclosión de Ikea.

BLC