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Objetos

Mini

Editado por B LopezCotelo

Pocas veces el nombre de un producto ha resumido tan bien su filosofía. Aunque el Mini, orgullo de la automoción británica e icono de la generación pop, nació con la insustancial denominación ADO 15, ‘Austin Drawing Office project number 15’.

Publicidad de mini, años sesenta. Por carrosyclasicos.com

Publicidad de mini, años sesenta. Por carrosyclasicos.com

Publicidad de Mini. Por pottymoodesigns.co.uk

Publicidad de Mini. Por pottymoodesigns.co.uk

Austin se había unido a Morris para crear una nueva marca, la British Motor Company, que estuviese a la altura de los fabricantes europeos. Eran los años cincuenta, y las circunstancias exigían la creación de un vehículo pequeño y económico: en Julio de 1956 había estallado la Crisis de Suez, lo que había derivado en una reducción del suministro de petróleo y su consiguiente racionamiento. Esto orientó definitivamente el mercado de automóviles hacia modelos de bajo consumo.

Mini Cooper S, año 1968. Por sportscardigest.com

Mini Cooper S, año 1968. Por sportscardigest.com

La BMC encargó el diseño del nuevo prototipo a Alec Issigonis, ingeniero que había trabajado en Alvis desarrollando coches de pequeño tamaño. La marca impuso ciertas condiciones: el automóvil no debía sobrepasar las dimensiones de un prisma de 3m x1,2m x1,2m, el habitáculo de pasajeros debía ocupar 1,8m de los 3m de longitud total y el motor debía ser uno ya existente para reducir los plazos de desarrollo del diseño. El vehículo debía transportar cuatro personas. Issigonis se puso a trabajar con un pequeño equipo que incluía dos colaboradores, dos estudiantes y cuatro delineantes.

La optimización del espacio comenzó desde el interior: se modificó la posición habitual del radiador, reduciendo así la dimensión del motor, se reubicó la caja de cambios y se recurrió a la tracción delantera. Las ruedas se desplazaron a los extremos y las ventanillas correderas liberaron un espacio muy útil para albergar pequeños compartimentos. Las bisagras que permitían la apertura del maletero se situaron en su parte baja, lo que permitía que el coche circulase con él abierto y se incrementase así al espacio de almacenamiento. Los costes y tiempos de fabricación se vieron sensiblemente reducidos gracias al uso de soldaduras y bisagras vistas. De ese modo, el prototipo estaba listo en 1957, aunque fueron necesarios dos años de desarrollo antes de lanzarlo al mercado con los nombres de Austin Seven y Morris Mini Minor en Agosto de 1959.

Alec Issigonis con un Mini. Por sportscardigest.com

Alec Issigonis con un Mini. Por sportscardigest.com

Boceto de Alec Issigonis, 1959. Por sportscardigest.com

Boceto de Alec Issigonis, 1959. Por sportscardigest.com

Sección longitudinal de Morris Mini Minor, 1959. Por sportscardigest.com

Sección longitudinal de Morris Mini Minor, 1959. Por sportscardigest.com

Austin Seven, 1959. Por thebritbox.com

Austin Seven, 1959. Por thebritbox.com

Austin Seven. Por sportscardigest.com

Austin Seven. Por sportscardigest.com

Desde los años sesenta, el Mini tuvo un enorme éxito comercial. Una generación entera vio en él un reflejo de su vida urbana y optimista. Se convirtió en fetiche, objeto de culto y símbolo de Gran Bretaña, coche de incontables personajes públicos, desde Mick Jagger o John Lennon hasta Steve Mc Queen o Michael Caine. Se dice que la propia Reina Isabel pidió a Lord Snowdon que la llevase a dar un paseo por Londres en su Mini. Su difusión fue aún mayor cuando la BMC, y posteriormente su heredero Rover, comenzó a fabricar una variante deportiva que ganó tres veces el rally de Montecarlo, el Mini Cooper. El diseño original de Issigonis sufrió también adaptaciones a modelos ranchera, pick-up, todoterreno e incluso limusina, además de modificaciones para adecuarlo a las demandas del mercado en las décadas subsiguientes.

Shell-Mini

Cadena de montaje de Mini. Por sportscardigest.com

Cadena de montaje de Mini. Por sportscardigest.com

Todo lo que un mini puede transportar. Por sportscardigest.com

Todo lo que un mini puede transportar. Por sportscardigest.com

Variantes de Mini, 1973. Por sportscardigest.com

Variantes de Mini, 1973. Por sportscardigest.com

Mini Moke. Por minipassionmini.com

Mini Moke. Por minipassionmini.com

Mini versión ranchera. Por carrosyclasicos.com

Mini versión ranchera. Por carrosyclasicos.com

Mini Cooper en el rally de Montecarlo, 1967. Por mundomini.net

Mini Cooper en el rally de Montecarlo, 1967. Por mundomini.net

BMW, que previamente había adquirido el grupo Rover, suspendió la producción del modelo en el año 2001 para comenzar a fabricar el nuevo MINI, una reinterpretación fiel a la estética del original pero con ajustes en la mecánica y seguridad. Paradójicamente, el diminuto vehículo utilitario surgido de la crisis del petróleo se había convertido en un costoso automóvil. Aunque tal vez la verdadera paradoja sea que una marca alemana haya decidido perpetuar la imagen del gran icono británico del siglo XX.

BLC